Neuropsychologie

La neuropsychologie est le domaine spécialisé dans lequel les experts étudient les relations fonctionnelles entre le cerveau, la cognition (processus permettant l'acquisition/l'application de connaissances et de compétences) et le comportement.

Cette spécialité comprend la recherche scientifique, le diagnostic clinique et la thérapie rééducative.

Causes

La neuropsychologie peut être indiquée lorsque des patients ou des patientes ont acquis des lésions cérébrales ou lorsque celles-ci sont liées au développement. Elle peut être nécessaire dans les cas suivants:

  • Accident vasculaire cérébral
  • Traumatisme crânien
  • Tumeurs
  • Épilepsie
  • Maladies inflammatoires ou dégénératives (Alzheimer, Parkinson, etc.)
  • Troubles du développement (trouble du déficit de l'attention avec hyperactivité, dyslexie, retard mental).

Diagnostic

En neuropsychologie, le diagnostic est posé par le médecin, après une évaluation de plusieurs heures.  Les neuropsychologues peuvent toutefois analyser si un tableau comportemental est compatible ou non avec une pathologie, ou encore établir un profil neuropsychologique que le médecin pourra interpréter en fonction des différents examens réalisés.
Le parcours de soins en neuropsychologie comprend généralement : une anamnèse, des tests et ensuite un rapport d'examen. 

Après une anamnèse (entretien médico-social), le neuropsychologue établit un rapport composé des résultats de tests psychométriques standardisés.

Les tests dépendent de l'âge et du niveau d'éducation. Différentes fonctions cognitives, sensorielles et motrices sont ainsi analysées et évaluées.

Traitement

La thérapie se déroule en séances de 30 à 60 minutes. Le traitement lui-même vise à rééduquer ou à réorganiser une fonction, ce qui permet de compenser un déficit.

Des séances de rééducation spécifiques, adaptées aux besoins du patient, visent à atteindre un niveau d'autonomie satisfaisant dans les activités de la vie quotidienne et professionnelle. Cette autonomie est variable selon les cas et toujours à considérer de manière nuancée.

Le neuropsychologue joue également un rôle important de conseil pour le patient et ses proches. Il les aide à adapter leur environnement aux déficits cognitifs du patient.

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